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  • 1911

    Wilbert Vere Awdry est né le 15 juin 1911 d'un père pasteur, le Révérend Vicar Awdry, passionné des chemins de fer, et de sa femme, Lucy. Ils vivaient à Ampfield, Hampshire U.K.

  • 1916

    Vivant au cœur de la campagne anglaise, le jeune Wilbert aimait écouter le sifflement des locomotives à vapeur à l'approche. Et tandis qu'il imaginait toutes sortes d'histoires, il était sûr que chaque locomotive avait sa propre personnalité.

  • 1942

    Désormais devenu père, Wilbert se transforme en conteur et puise son inspiration des locomotives à vapeur pour divertir son fils, alité à cause de la rougeole.

    Il raconte ces histoires encore et encore jusqu'à ce que son fils, Christopher, insiste pour plus de détails. Le Révérend W. Awdry décide alors de les griffonner sur quelques morceaux de papier.

    Pour Noël, Awdry construisit à son fils un modèle de Thomas et d'Edward ainsi que quelques wagons et voitures de train à partir d'un manche à balai et de quelques petits morceaux de bois.

  • 1945

    Sur l'insistance de sa femme, Margaret, Wilbert Awdry écrit son premier livre de la "Railway Series" intitulé "The Three Railway Engines" (Les Trois Locomotives). En quelques mois, 45 000 exemplaires sont vendus. .

  • 1950

    Au cours d'une visite sur l'île de Man, Wilbert découvre que le titre officiel de l'évêque de l'île de Man est "Évêque de Sodor et Man". Le Révérend se demande donc si une île située entre l'île de Man et le continent conviendrait pour situer ses histoires. Il décide de l'appeler "Sodor" (Chicalor en français), une île qui se situe entre l'île de Man dans la Mer d'Irlande et Barrow-in-Furness sur le continent britannique.

  • 1957

    Le premier produit entre sur le marché, en parallèle avec la publication des livres "Railway Series". Quatre modèles de cartes imprimées en couleur ou "livres de patrons pré-découpés" sont réalisés. Il est possible d'appuyer sur les éléments, de les plier et de les coller ensemble pour fabriquer un modèle réaliste de locomotive. Les modèles incluent Thomas avec Annie, Percy et Clarabel, Gordon la grosse locomotive et son tender ainsi que James, la locomotive rouge et son tender.

  • 1967

    Meccano devient l'une des premières entreprises à présenter un jouet train incluant un modèle mécanique de Percy (ressemblant au personnage des livres) ainsi que quelques camions et une piste bleue circulaire en plastique.

  • 1972

    "Tramway Engines" (Les Locomotives de Tramway) est le dernier livre à être publié et le Révérend W. Awdry arrête l'écriture d'histoires pour enfants. Il aura écrit 105 histoires dans une série de 26 volumes.

  • 1979

    Le Révérend W. Awdry rencontre la productrice de télévision, Britt Allcroft à la gare de Bluebell dans le Sussex pour le tournage d'un court documentaire et, ayant lu les livres, elle souhaite adapter ces histoires à la télévision.

  • 1981

    Les droits télévisuels sont négociés avec les éditeurs Kaye & Ward et des fonds sont rassemblés pour financer la production de la série. Britt Allcroft étudie le style des dessins animés, en visionne un grand nombre et décide de retenir un nouveau procédé innovant, "l'animation de modèle en prise réelle".

  • 1982

    Une rencontre fortuite avec un conducteur de train donne à Christopher Awdry, le fils de Wilbert, l'opportunité de poursuivre la série. Le conducteur de train lui raconte une funeste histoire de sauvetage qui donne à Christopher l'idée de transformer ceci en une histoire "Thomas" pour son fils, Richard.

  • 1983

    Trois histoires supplémentaires sont créées par Christopher Awdry et le livre "Really Useful Engines" (Des locomotives vraiment utiles) est publié en automne. Un livre est écrit et publié chaque année depuis 1995.

  • 1984

    Thomas et ses amis, une nouvelle série animée pour les tout-petits, fait ses débuts sur ITV au Royaume-Uni et connaît un succès immédiat avec une audience de 8,5 millions d'enfants et d'adultes.

    Un passager très spécial, Ringo Starr, ancien membre des Beatles, monte à bord et rejoint la série télévisée Thomas et ses amis en tant que narrateur pour 52 épisodes. Il est le premier d'une longue série de narrateurs célèbres.

  • 1985

    Hornby acquiert la licence pour Thomas et produit deux systèmes de voies ferrées électriques ainsi qu'une série de locomotives, de pistes et d'accessoires.

  • 1989

    Prochain arrêt : les États-Unis !  Thomas et ses amis se rendent en Amérique et font leurs débuts sur PBS (service public de télévision).

  • 1991

    Le Japon est la prochaine destination internationale pour Thomas et ses amis.

    Michael Angelis remplace Ringo Starr et devient narrateur pour 13 séries au Royaume-Uni.

  • 1996

    Thomas le Petit Train voyage jusqu'au Wisconsin pour le premier évènement familial américain, Une Balade Avec Thomas. Cet évènement propose aux petits rêvant de devenir conducteurs et à leur famille de faire un tour à bord d'une réplique de 15 tonnes de leur locomotive préférée, Thomas, et de s'amuser toute une journée avec Thomas et des activités sur le thème du train.

    Thomas se lance sur Internet, le site www.thomasandfriends.com est mis en ligne.

    Le Révérend W. Awdry est récompensé du titre d'OBE (officier de l'empire britannique) sur la "New Year's Honours List" en 1996.

  • 1997

    Le Révérend W. Awdry s'éteint le 21 mars 1997.

  • 1998

    Thomas sort de ses rails et un parc d'attractions Thomas et ses amis, Thomas Land, est ouvert dans le parc Fujikyu Highland au Japon.

  • 2000

    Thomas et le Chemin de fer magique, le premier long métrage de Thomas, débarque dans tous les cinémas du monde.

  • 2002

    Une autre voix célèbre monte à bord: l'acteur Alec Baldwin devient narrateur des nouveaux épisodes Thomas aux États-Unis.

  • 2003

    Thomas le Petit Train et ses amis est raccourci pour ne retenir que Thomas et ses amis.

  • 2005

    Le 60ème anniversaire de Thomas et ses amis est célébré avec une année riche en activités incluant la journée nationale Une Balade avec Thomas de 2005: The Celebration Tour, un long métrage destiné aux foyers, "Calling All Engines" (Appel à toutes les locomotives), de nouveaux épisodes pour la télévision, des jouets en édition limitée et des livres.

  • 2007

    Thomas foule les planches avec Thomas et ses amis, le live! On Stage lance la première tournée américaine de Thomas et ses amis dans les cinémas. Après la tournée américaine, ils partent à la conquête de l'Asie, de l'Australie, de l'Europe et du Canada.

    Thomas Town, le premier parc d'attractions américain pour Thomas et ses amis ouvre ses portes à Six Flags Discovery Kingdom à San Francisco et à Six Flags New England.

    L'acteur Pierce Brosnan est annoncé comme nouveau narrateur spécial de Thomas et ses amis.

  • 2008

    Thomas Land, un parc d'attractions de 10 millions de dollars incluant 12 pistes à thème, voit le jour à Drayton Manor au Royaume-Uni. Ce parc, réplique de l'île de Chicalor, est le premier en Europe et le deuxième dans le monde.

    Thomas fait son entrée dans le livre Guinness des Records pour la voie ferrée de jeu la plus longue du monde mise en place par TOMY et HIT Entertainment à Thomas Land (Drayton Manor, Royaume-Uni). La piste exigea deux semaines de création, deux jours de construction et deux heures et demies à Thomas pour faire le tour des 1,8km de piste!

  • 2009

    Hero of the Rails est le premier long métrage en images de synthèse et pour fêter cet évènement, une première avec célébrités s'est tenue à Londres pour la toute première fois à Leicester Square.

    Thomas et ses amis sur scène! A Circus Comes to Town (Un Cirque débarque en ville) fait ses débuts aux États-Unis, se rendant dans plus de 50 villes de Janvier à Août.

  • 2010

    Le 65ème anniversaire de Thomas et ses amis est fêté dans le monde entier avec de nouveaux épisodes pour la télévision en images de synthèse et un nouveau site Internet également en images de synthèse. Cet évènement spécial marqué par une campagne d'un an "Créer des pistes vers de grandes destinations", incluant un livre 65ème anniversaire en édition limitée publié par Egmont U.K., un fabuleux spectacle à Thomas Land et un "mois spécial Thomas" à Hamleys où un record du Guinness Book est tombé avec le gâteau en forme de train le plus long du monde.

    Fisher-Price, nouveau partenaire mondial du jouet, et Mega, nouveau partenaire de jouets de construction, lancent de nouvelles lignes de jouets Thomas et ses amis.

    Thomas et ses amis débarquent pour la première fois en application mobile pour iPhone® et iPod Touch® ainsi qu'en application pour iPad®. Les applications atteignent le top 10 des applications payantes dès les premières semaines suivant leurs sorties.

    Random House publie des versions électroniques des aventures préférées de Thomas et ses amis.

  • 2011

    Le long métrage en images de synthèse Day of the Diesels (Journée des Diesels) sort et met en avant la rivalité entre les locomotives diesel et les locomotives à vapeur sur l'Île de Chicalor.

    Le spectacle musical Thomas et ses amis en live! Thomas Saves the Day passe dans plus de 33 villes aux États-Unis.

  • 2011

    Thomas fonce encore vers un nouveau record alors que le Japon établit le nouveau record mondial de la piste de train la plus longue au parc d'attraction Fuji-Q Highland s'inspirant de Plarail, un jouet créé par Tomy.

  • 2012

    Thomas et ses amis est repris par Mattel, Inc. et devient l'une de ses cinq marques principales.

  • 2013

    Aux États-Unis, Thomas et ses amis est programmé à un nouvel horaire au niveau national sur PBS KIDS®, atteignant presque 110 millions de foyers. Thomas et ses amis lancent également un mini-site sur PBSKIDS.org et sur l'application mobile PBS KIDS.

    Une nouvelle ligne Circuit de train en Bois de Thomas est lancée à échelle mondiale par Fisher-Price®.

    Thomas Town s'installe en Chine

  • 2014

    Thomas et ses amis a gagné le titre de «Meilleure Licence Classique» aux Licensing Awards de Londres, la marque anglaise battant quelques sérieux concurrents comme Barbie, Doctor Who ou encore Batman.

    Une locomotive d'environ 15 m de long gonflée d'hélium prend part pour la toute première fois à la Parade de Thanksgiving des magasins Macy's !

  • 2014

    Thomas & Friends: Explore the Rails, an interactive exhibit created by the Minnesota Children's Museum, begins a 10-year North American tour. The exhibit engages children and families in foundational skills that foster STEM literacy through playful learning experiences. Fisher-Price is the presenting sponsor for the exhibit and 3M is the national tour sponsor.

  • 2015

    Thomas et ses amis fêtent leurs 70 ans depuis que le tout premier livre de la série, The Three Railway Engines (Les trois locomotives), a été publié le 12 mai 1945.

  • 2015

    Thomas Land opens at Edaville USA in Carver, Massachusetts. This Thomas Land attraction is the first in North America and the third in the world, bringing the Island of Sodor to life with 11 themed rides as well as iconic destinations like Knapford Station and Tidmouth Sheds. It is recgnized by USA TODAY 10BestTM as a Top 3 Winner for Best New Amusement Park Attraction in 2015.

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