• 1911

    Wilbert Vere Awdry werd op 15 juni 1922 in Ampfield in het Verenigd Koninkrijk geboren als zoon van predikant en treinenliefhebber V. Awdry en zijn vrouw Lucy.

  • 1916

    Op het Engelse platteland hoort Wilbert stoomlocomotieven voorbij puffen en hij stelt zich voor hoe ze met elkaar praten. Hij weet zeker dat iedere locomotief een eigen karakter heeft.

  • 1942

    Wanneer zijn zoon Christopher met de mazelen in bed ligt, verzint hij verhalen over stoomlocomotieven voor hem.

    Hij vertelt deze verhalen steeds opnieuw en begint de verhalen op verzoek van zijn zoon op te schrijven.

    Met kerstmis gebruikt Awdry een bezemsteel en stukjes hout om voor Christopher schaalmodellen te bouwen van Thomas, Edward en een paar wagons.

  • 1945

    Op aandringen van zijn vrouw Margaret schrijft Awdry het eerste boek van de "Railway Series": "The Three Railway Engines" (De Drie Locomotieven). Binnen een paar maanden worden er 45.000 van verkocht.

  • 1946

    "Thomas de Stoomlocomotief" is in druk verschenen. Awdry schreef de volgende brief aan zijn zoon:

    Beste Christopher,

     

    Dit is je vriend Thomas de Stoomlocomotief. Hij wilde het rangeerterrein van het station verlaten om iets van de wereld te zien. In deze verhalen lees je hoe hij dit deed. Ik hoop dat je ze leuk vindt want je hebt er zelf bij geholpen.

     

    Je liefhebbende vader

  • 1950

    Tijdens een bezoek aan het eiland Man ontdekt Wilbert dat de officiële titel van de bisschop van het eiland Man "Bisschop van Sodor en Man" is. Wilbert vraagt zich af of een eiland tussen het eiland Man en het vasteland een geschikte locatie voor zijn verhalen zou zijn. Hij besluit om het eiland "Sodor" te noemen en situeert het tussen het eiland Man in de Ierse Zee en Barrow-in-Furness op het Britse vasteland.

  • 1957

    De eerste Thomas-producten verschijnen op de markt, gelijktijdig met "The Railway Series” boeken. Het zijn vier full-colour kartonnen bouwpakketten waarvan de onderdelen kunnen worden uitgedrukt, gevouwen en aan elkaar gelijmd tot realistische schaalmodellen van de locomotieven. De locomotieven zijn Thomas met zijn wagon Annie, Percy met zijn wagon Clarabel, Gordon de grote locomotief met zijn kolenwagen en James de rode locomotief met zijn kolenwagen.

  • 1967

    Meccano is een van de eerste bedrijven die een treinspeelset met opwindtrein Percy (die lijkt op Percy uit de boeken) met enkele wagons en een blauwe, ronde plastic spoorbaan uitbrengt.

  • 1972

    “Tramway Engines” is het laatste boek dat wordt gepubliceerd voordat W. Awdry als kinderboekenschrijver met pensioen gaat. Hij heeft dan 105 verhalen in een serie van 26 delen geschreven.

  • 1979

    Tijdens de opname van een documentaire ontmoet Awdry televisieproducer Britt Allcroft bij de Bluebell Railway in Sussex. Allcroft heeft de boeken gelezen en wil de verhalen op tv brengen.

  • 1981

    Er wordt met uitgever Kaye & Ward onderhandeld over de televisierechten en er wordt financiering voor de productie van de tv-serie gevonden. Britt Allcroft bekijkt een aantal animatiestijlen en kiest voor het innovatieve “live action model animation” proces dat volgens haar het best past bij “The Railway Series.”

  • 1982

    Na een toevallige ontmoeting met een treinmachinist besluit zoon Christoper Awdry om de serie voort te zetten. De verhalen van de machinist over een mislukte reddingsoperatie inspireren Christopher om een "Thomas" verhaal voor zijn zoon Richard te schrijven.

  • 1983

    Er volgen nog drie verhalen door Christopher Awdry en in het najaar verschijnt “Heel Nuttige Locomotieven”. Tot 1995 werd er ieder jaar een boek geschreven en gepubliceerd.

  • 1984

    Thomas & Friends, een nieuwe animatieserie voor peuters , wordt voor het eerst uitgezonden op de Britse tv-zender ITV en is meteen een succes, met een kijkerspubliek van 8,5 miljoen kinderen en volwassenen.

    Er komt een heel speciale passagier aan boord wanneer Ringo Starr, voormalig drummer van de Beatles, 52 afleveringen van de Thomas & Friends tv-serie inspreekt – hij is de eerste van een serie beroemde vertellers.

  • 1985

    Hornby verwerft de licentie voor Thomas en produceert twee elektrische spoorwegsystemen en een aantal locomotieven, banen en accessoires.

  • 1989

    Volgende halte: Amerika!  Thomas & Friends komen naar de Verenigde Staten - de serie wordt voor het eerst uitgezonden op PBS (Public Broadcasting Service).

  • 1991

    Japan is de volgende internationale halte voor Thomas & Friends.

    Michael Angelis is de opvolger van Ringo Starr en spreekt 13 series van Thomas in het Verenigd Koninkrijk in.

  • 1996

    Thomas de Stoomlocomotief reist helemaal naar Wisconsin voor het eerste Amerikaanse Day Out With Thomas™ familie-evenement. Daar kunnen kleine machinisten en hun families op een dag vol Thomas-activiteiten meerijden met een 15 ton wegende replica van hun vriend Thomas de Stoomlocomotief.

    Thomas maakt zijn debuut online wanneer www.thomasandfriends.comvan start gaat.

    W. Awdry krijgt in 1996 een Brits lintje.

  • 1997

    W. Awdry sterft vredig op 27 maart.

  • 1998

    Thomas maakt zijn debuut op eenThomas the Tank Engine & Friends themapark, Thomas Land, in het Fujikyu Highland Theme Park in Japan.

  • 2000

    Thomas en de Magische Spoorbaan, de eerste volledige speelfilm, wordt wereldwijd uitgebracht.

  • 2002

    Er komt weer een nieuwe beroemde stem aan boord: acteur Alec Baldwin is de verteller van de nieuwe Thomas-afleveringen in de Verenigde Staten.

  • 2003

    Thomas de Stoomlocomotief & Vrienden heet voortaan Thomas & Friends.

  • 2005

    Thomas & Friends viert de zestigste verjaardag van Thomas met een jaar vol activiteiten, inclusief de nationale Day Out With Thomas 2005: Een jubileumtour, de dvd-film "Attentie, alle treinen", nieuwe afleveringen van de tv-serie en limited edition speelgoed en boeken.

  • 2007

    Thomas gaat het toneel op wanneer Thomas & Friends Live! On Stage, een Thomas & Friends theatertour in de Verenigde Staten, van start gaat. Na de VS wordt de tournee voortgezet in Azië, Australië, Europa en Canada.

    Thomas Town, de eerste Amerikaanse themaparkattractie van Thomas & Friends, wordt geopend in Six Flags Discovery Kingdom in San Francisco en Six Flags New England.

    Er wordt bekendgemaakt dat acteur Pierce Brosnan de volgende verteller van Thomas & Friends is.

  • 2008

    Thomas Land, het $10 miljoen kostende themapark met 12 thema-attracties, wordt geopend in Drayton Manor in het Verenigd Koninkrijk. Deze Thomas Land attractie, een replica van het eiland Sodor, is het eerste Thomas-park van Europa en het tweede van de wereld.

    Thomas komt in het Guinness Book of World Records als 's werelds langste speelgoedtreinbaan. De baan is opgezet door TOMY en HIT Entertainment in Thomas Land te Drayton Manor in het Verenigd Koninkrijk. De baan werd in twee weken ontworpen, in twee dagen gebouwd en Thomas is 2½ uur onderweg om de hele baan van 1,8 kilometer af te leggen!

  • 2009

    Held van de Rails verschijnt als eerste Thomas & Friends dvd-film in CG animation en om dit vieren wordt er een première gehouden in de VUE Cinemas op Leicester Square in Londen.

    Thomas & Friends™ Live! Op het toneel: "A Circus Comes to Town" opent in Amerika en is van januari t/m augustus te zien in meer dan 50 steden.

  • 2010

    Thomas & Friends viert over de hele wereld zijn 65ste verjaardag met nieuwe tv-afleveringen en een nieuwe website. Dit gedenkwaardige feit wordt ook gevierd met een “Making Tracks to Great Destinations” campagne van één jaar, inclusief een speciaal limited edition 65ste verjaardag boek gepubliceerd door Egmont U.K., een 65-jaar party in Thomas Land en een speciale “Thomas-maand” bij Hamleys, waar het Guinness World Record voor 's werelds langste taarttrein wordt gebroken.

    Nieuwe wereldwijde speelgoedpartner Fisher-Price en nieuwe constructiepartner Mega komen met nieuwe lijnen Thomas & Friends speelgoed.

    Thomas & Friends introduceert de eerste mobiele applicaties voor iPhone® en iPod touch® en de eerste app voor de iPad®. Al in de eerste weken na hun introductie komen de apps binnen in de top 10 van betaalde apps voor kinderen.

    Random House publiceert e-boekversies van populaire Thomas & Friends titels.

  • 2011

    De filmversie van Dag van de Diesels wordt uitgebracht. De film gaat over de onderlinge strijd tussen de diesellocomotieven en de stoomlocomotieven op het eiland Sodor.

    De musical Thomas & Friends Live! Thomas redt de Dag is te zien in meer dan 33 steden in de VS.

  • 2011

    Thomas breekt nieuwe records wanneer Japan in het Fuji-Q Highland themapark het wereldrecord voor de langste treinbaan herovert met een baan uit de Tomy’s speelgoedbaan Plarail Thomas serie.

  • 2012

    Thomas & Friends wordt overgenomen door Mattel en groeit uit tot één van Mattels vijf topmerken.

  • 2013

    In de VS wordt de serie Thomas & Friends dagelijks uitgezonden op PBS KIDS®, een zender met een bereik van bijna 110 miljoen huishoudens. Thomas & Friends lanceren ook een microsite op PBSKIDS.org en op de PBS KIDS mobile app.

    Wereldwijd wordt er door Fisher-Price een nieuwe Thomas Houten Spoorbaan gelanceerd.

  • 2014

    Thomas & Friends wint ‘Best Classic Licensed Property’ award bij de uitreiking van de Licensing Awards in Londen en verslaat daarmee de andere kandidaten, waaronder Barbie, Doctor Who en Batman.

    Een 15 meter lange Thomas gevuld met helium neemt voor het eerst deel aan Macy’s Thanksgiving Parade in de VS!

    Percy gaat met Thomas mee op Day Out With Thomas evenementen overal in de VS.

  • 2015

    Thomas & Friends viert dat het 70 jaar geleden is dat het allereerste boekje uit de serie werd gepubliceerd, op 12 mei 1945.

Terug naar boven